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쌍용자동차 살리기 위한 ‘범시민연대협의체’ 구성해야
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쌍용자동차 살리기 위한 ‘범시민연대협의체’ 구성해야
  • 김경훈 기자
  • 승인 2020.12.28 14:26
  • 댓글 0
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공재광 前평택시장
공재광 前평택시장

쌍용자동차(이하 쌍용차)가 지난 21일, 산업은행 등에서 만기가 도래한 약 1,650억 원 상당의 대출금을 상환하지 못해 지난 2009년 이후 11년 만에 기업회생절차(법정관리)를 신청하면서 다시 한 번 존폐의 기로에 서게 되었다.
 
다만 쌍용차는 법정관리와 함께 신청한 자율구조조정지원프로그램(ARS)을 법원이 수용했다고 밝혀 향후 3개월 동안은 모든 채무가 동결된 채 정상적인 영업을 지속하면서 채권자와의 협의를 통해 채무감면, 대출 상환 기일 등을 조정할 수 있는 시간을 갖게 되었다.
 
하지만 쌍용차를 둘러싸고 있는 상황은 녹록치 않다. 당장 현대모비스, S&T중공업 등 5개 주요 부품 협력사가 쌍용차의 법정관리 소식을 접한 이틀 뒤 납품을 거부하기로 결정하여(현대모비스, S&T중공업 등 2개 협력사는 29일부터 공급 재개 예정) 평택공장은 생산 부품조달 차질로 24일부터 28일까지 생산을 중단하게 되었다. 

무엇보다도 현 시점에서 쌍용차를 바라보는 시선은 냉정하다. 쌍용차는 급변하는 자동차 산업 환경 속에서 경쟁사에 비해 기술경쟁력 우위를 확보하지 못한 채 최근 10년 간 한 해(2016년)를 제외하고 적자를 거듭해 왔다.
 
신규 자금 확보를 위한 투자 가치도 상당히 떨어져 있다는 평가가 우세한 상황에서 쌍용차의 회생을 주도해왔던 산업은행이 입장을 바꾸게 된 것도 결국 밑 빠진 독에 더 이상 물을 부을 수는 없다고 판단했기 때문이다.

필자는 직전 평택시장 재임(민선6기) 시절인 2015년, 평택시의회 김인식 의장과 함께 쌍용차의 신차였던 ‘티볼리’의 판촉과 해고자 복직 등을 위해 서울 광화문 광장에서의 ‘피켓 홍보’를 시작으로 대전, 대구, 창원 등 여러 지자체는 물론 청와대, 국무총리실, 행정자치부 등 여러 곳을 직접 찾아가 쌍용차의 구매 협조 및 정상화를 요청한 바 있다.

쌍용차의 신차인 ‘티볼리’가 흥행몰이를 이어가 쌍용차가 살아나고, 쌍용차가 살아 해고자들이 복직되고, 복직된 해고자들의 해피 바이러스가 퍼져 평택을 행복하고 풍요롭게 만드는 것 이외에 다른 의도는 없었다.
 
독일의 산업 통계 전문기업인 ‘Statista’는 향후 10~15년 뒤 전 세계의 자동차 중 12% 가량이 레벨 4, 5단계의 완전 자율주행차가 될 것이며 글로벌 자율주행차 시장(레벨 4, 5단계 기준)은 600억 달러까지 성장할 것이라고 전망했다.
 
하지만 쌍용차는 4차산업 혁명과 맞물려 자동차 업계의 가장 큰 미래 먹거리로 평가받는 자율주행 기술을 어느 정도 보유하고 있을까? 국내 완성차 업체 중 유일하게 親환경차를 판매하지 않는 쌍용차가 업계의 경쟁력과 기술력을 따라가기에 늦은 것은 아닐까?
 
필자는 단연코 늦지 않았다고 생각한다. ‘코란도’부터 ‘렉스턴’에 이르기까지 쌍용차가 보유한 스포츠유틸리티차량(SUV)에 대한 기술력은 상당하다. 여기에 소비자의 구매 욕구를 자극할 수 있는 첨단 디자인과 자율주행 기술 등을 더한다면 SUV에 특화된 전문 브랜드로 글로벌 시장에서 경쟁할 수 있을 것이다.

향후 ARS프로그램이 적용되는 3개월은 쌍용차의 운명을 좌지우지할 중차대한 시기가 될 것이다. 쌍용차를 살리고 평택을 살리는 데 네편이 있고 내편이 있을 수 없다. 

빠른 시일 안에 평택시는 경기도와 공동으로 내실있고 강력한 투쟁력이 담보된 ‘범시민연대협의체’를 구성할 것을 촉구한다. 이를 통해 정부를 상대로 협상력을 높여나가는 동시에 지역의 경제 위기와 고통을 시민들과 함께 분담하고 극복하는 선진적인 사례를 창출해야 할 것이다. 

‘코로나19’로 인해 전 세계적으로 자동차 산업 전반의 매출과 생산은 침체일로를 걷고 있지만, 미래차 시대를 맞이하기 위한 자동차 기업들의 투자 열기는 그 어느 때보다 뜨겁다고 하는 사실을 결코 잊어서는 안 될 것이다.

 /국민의힘 평택시(갑) 당협위원장 

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