경남 일부 시장.군수 "부울경 행정통합 지지" 왜?
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경남 일부 시장.군수 "부울경 행정통합 지지" 왜?
  • 박유제 기자
  • 승인 2022.09.27 17:24
  • 댓글 0
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"비용 및 인력 부담에 서부경남권 소외" 한목소리
"특별연합과 행정통합 장단점 분석 후 대안 제시해야"

[경남=뉴스프리존]박유제 기자=경남도내 일부 지방자치단체장들이 잇따라 박완수 경남지사의 부울경 특별연합 탈퇴 및 행정통합 방침을 지지한다는 입장을 밝히고 나서 그 배경에 관심이 쏠린다.

27일 조근제 함안군수는 "특별연합을 추진할 경우 운영비 부담과 공무원 투입, 서부경남권 소외 등을 걱정하는 목소리가 높다"면서 "인구감소와 산업구조 변화 및 지방소멸 등의 위기에서 중요한 것은 부울경이 하나로 뭉치는 것"이라고 행정통합 지지를 선언했다.

부울경 행정통합 지지의사를 밝히고 있는 조근제 군수 함안군
부울경 행정통합 지지의사를 밝히고 있는 조근제 군수 ⓒ함안군

구인모 거창군수도 “광역단체 위에 별도로 만들어진 옥상옥이라는 비판을 받는 부울경 특별연합은 생략하고 부울경 행정통합으로 바로 가는 것이 메가시티를 앞당기는 길"이라며 "행정통합으로 수도권 일극체제, 국가균형발정, 지방소멸에 대응해야 한다”고 힘을 실었다.

진병영 함양군수는 “특별연합은 부산 울산 경남의 상생과 균형발전을 위한 사업인데 지역 불균형이 가속화된다면 안 하는 것보다 못하다”면서 “허울뿐인 행정기구를 만들기보다 3개 광역자치단체가 균형발전을 통해 함께 잘 살 수 있는 행정통합에 역량을 쏟아야 한다”고 했다.

앞서 박동식 사천시장은 지난 26일 오후 기자회견을 열고 “행정통합으로 수도권과 대등한 경쟁력을 갖춘 부울경이 탄생하면 우리나라 항공우주산업 중심도시인 사천시가 분명 많은 도움을 받게 될 거라 확신한다”며 ▲3개의 시·도 공동 업무 처리 방식 한계 ▲기존 시·도와 차별화된 별도 권한 및 재정지원 부재 ▲부산, 울산과 인접한 지역 외 소외·낙후 우려 ▲물적 인적자원 등이 풍부한 부산으로의 편중 가속화 등을 이유로 꼽았다.

오태완 의령군수도 이날 “특별연합으로 광역시와 일부 대도시에 집중적으로 투자해 지역을 회생시키겠다는 방안은 의령과 같은 군 단위 자치단체 역량을 무시하는 처사”라며 “부울경 특별연합은 지난 정권에서 시장·군수는커녕 도민 의견도 무시하고 독단적으로 추진한 메가시티”라고 주장했다.

조규일 진주시장은 “수도권 일극체제 대응을 위한 메가시티 조성이란 근본 취지에는 공감한다"면서도 “행정통합이 되면 부산의 금융·항만·인적 인프라와 울산의 중공업 등 전통적인 제조기반시설을 동력으로 한 동부경남권을 한 축으로 삼고, 서부경남을 중심으로 항공우주산업, 항노화바이오 웰니스 등 신성장동력사업을 또 한 축으로 삼아 행정·재정적 역량을 집중해 국가 지원을 이끌어 낼 수 있을 것”이라고 덧붙였다.

이처럼 박완수 경남지사와 같은 정당인 국민의힘 소속 지방자치단체장들이 잇따라 박 지사의 행정통합론에 힘을 보태면서 부산 울산과는 관계 없이 경남도는 행정통합 추진이라는 박 지사의 의지에 작지 않은 동력을 얻게 됐다.

하지만 지역 정치권과 학계에서는 "국민의힘 소속 단체장들이 이틀 간에 걸쳐 경쟁적으로 릴레이식 지지의사를 밝히고 나선 데는 정치적 배경도 없지 않을 것"이라며 "부울경 특별연합과 행정통합의 장단점부터 먼저 따져본 뒤 실체적 대안을 제시하는 것이 맞다"는 지적도 나온다.

 

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